La "Grande Maison"
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Les Barnabites

Le 22 avril 1625, la "Grande Maison" étant achevée, le maçon contaminois Louis Jovard accepte le prix-fait (devis) pour la crépir.

Le 23 janvier 1629, Dom Bouvier donne un autre prix-fait à Antoine Gojon pour construire une muraille "depuis l'habitation de Jean de Lucinge jusqu'au curtil de la cure…".

Le 20 mars 1633, les deux maçons précédents acceptent le prix-fait pour le mur d'enceinte et le couvert de l'église.

Avec l'usufruit de la Maison de Contamine, les Clercs Réguliers de Saint Paul appelés communément Barnabites, héritèrent des charges dues par l'ancienne communauté, comme notamment l'entretien de deux prêtres à Contamine, un à Saint Nicolas de Véroce, un aux Gets, le payement des prébendes aux moines.

Les aumônes leur incombaient également. Les jours de fêtes, ils distribuaient pain, fromage et fèves cuites aux enfants de la commune qui se présentaient aux portes du couvent. De plus, chaque accouchée habitant la paroisse, avait droit à 3 quarts de froment, 42 pots de vin blanc et une somme de 10 sols ½.

A proximité de la "Grande Maison":Notre Dame du Suffrage bâtie peut-être en 1677.

En 1699, gros émoi à Contamine et dans les communes avoisinantes : c'était la vente aux enchères de tout le mandement de Faucigny par son Altesse Royale.

Munis d'emprunts considérables et de leurs épargnes, les conseillers firent rédiger par le notaire Dupraz, une procuration pour miser à Chambéry les terres de Contamine. La vente devant concerner le mandement tout entier et en bloc, ils furent écartés par le fait qu'ils ne misaient que leur commune.

L'acquisition fut faite par les Barnabites, pour 40 000 florins "avec tout ce qui dépend dudit mandement, tous les droits et revenus d'iceux, consistant en fiefs, emphytéose, domaine direct, censes, dîmes, laods et rentes, hommes, hommages, corvées, suffertes commises et escheutes, ventes, clames, bâtiments, places, terres, prés, bois, vignes et forêts, péages, pasquéages, chemins, droits de chasse, pêche, cours des eaux, moulins ou droit d'en bâtir avec autres édifices… avec pouvoir d'ériger patibulaires et piloris et généralement tous les droits qui nous appartiennent, paroisses, hameaux et dépendances... Leur seront remis tous titres, documents, terriers et écritures concernant ledit mandement… une messe fondée chaque mercredi, jour de l'heureuse naissance du prince du Piémont".

Pour pouvoir entrer en possession de ces biens, les procureurs des Barnabites firent le voyage de Turin et durent ajouter au prix convenu la somme de 12 000 florins et une seconde messe perpétuelle pour la famille royale.

Les lettres d'entérinement porte la date du 20 novembre 1700.

Aussitôt en possession de la seigneurie et mandement de Faucigny, les religieux revendirent une partie de ces biens : Marcellaz et Arpigny aux nobles Guillaume et Simon de Seyssel, Peillonnex à François Marie de Compeys…

Le Père Bouchage pense que c'est probablement à cette époque qu'ils firent ériger le maître autel et le retable qui se trouvent contre la fenêtre principale (actuellement bouchée) de l'église.

En 1765, lors de sa visite pastorale, Monseigneur Biord, enjoignit à qui de droit de réparer la clôture du cimetière et d'en fermer l'entrée. Les paroissiens répondirent qu'ils étaient en instance au Sénat pour mettre ce chef à la charge des Barnabites, le cimetière étant cadastré au nom de leur maison, et qu'ils n'avaient que la faculté de s'y faire enterrer. Ce qu'ayant accepté, le prévôt des Barnabites se charge de la maintenir à perpétuité.

Durant leurs 170 ans de présence à Contamine, les Barnabites ont intenté un nombre impressionnant de procès.

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